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シーカヤッカー、八幡 暁さんの場合


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シーカヤッカー、八幡 暁さんの場合
海があれば、人は生きていける

オーストラリアから日本まで、約1万キロに及ぶシーカヤックの旅
「グレートシーマンプロジェクト」を、2002年から続ける八幡 暁さんは今、拠点を神奈川は三浦半島に移し、次世代に海の魅力を伝える活動も始めている。

文=小泉庸子 写真=江藤義典


シーカヤックで世界の海へ
 昨年12月17日、地球上でもっとも活躍した冒険家、挑戦者、社会貢献活動を表彰する「ファウストA.G.アワード」の授賞式が行なわれ、八幡暁さんは「ファウスト冒険家賞」を受賞した。『グレートシーマンプロジェクト』、そして『海遍路』の海洋冒険活動に対して贈られたものだ。「『グレートシーマンプロジェクト』は、海と共に暮らす人々がどんな暮らしをしているのかを、体感することを目的に2002年にスタートしました。これまでオーストラリアと日本の間にある世界一の多島海域1万キロを巡りました。もうひとつの『海遍路』は現在の日本の漁村を海から見ることで、人と海のつながりから社会問題や環境問題の要因や解決策を模索しようという試みです」
 プロジェクトのパートナーはともにシーカヤックだ。八幡さんは大学生のときに八丈島で素潜り漁を覚え、卒業後は「潜れる海があれば生きていける」と、世界各地を漁師の仕事を覚えながら旅した経験を持つ。「最初は日本の漁法が知りたいと沖縄から北海道を旅し、その後はインドネシアやギリシャ、トルコにも行きました。面白いもので、漁の腕が上がってくると近隣の人から注文が来るようになるんです。そのとき“獲った魚を売りながら旅ができる!”と思いましたね。なにしろ海の中は食べ物だらけなんですから(笑)」
 そんな生活を3年ほど続けるうち、「鉄道や飛行機など社会が整えたインフラを使って行けるところしか行っていない」ことに気づいた八幡さんは、自分の身体のみを使って行ける場所と道具を探した。
シーカヤックで世界の海へ
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高知からスタートした『海遍路』は、徳島、香川、愛媛、宮城を訪ね、今年5月には有明の海を巡っている。
 そして出会ったのがシーカヤック。乗った瞬間に「これでどこへでも行ける!」と閃いたというから、まさに運命的な出会いだった。かくして八幡さんは、シーカヤックをパートナーに海に出た。前述したような海と人の関係を求める冒険へと繰り出したのだ。

 ひとり外洋に漕ぎ出すのだから、道具類は最高のスペック揃いと思いきや、意外にも八幡さんにとって「道具はなんでもOKがこだわり」とか。それはシーカヤックも例外ではない。「海峡ごとに適したカヤックの形状というものはありますが、気にしたことはないですね。物に依存するのではなく、道具に合わせた身体の使い方をすればいいだけですから」
 自分に合った物を選ぶのではなく、ある物を巧く使うことこそ、自然に向き合う場では大切だと話す。それゆえ時計も「防水なら何でもOK」だったが、ブライトリング スーパーオーシャン・クロノグラフに出会い、その考えは少し変わったという。


 
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