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競泳選手、立石 諒さんの場合


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競泳選手、立石 諒さんの場合
ブライトリングは自分へのご褒美

 泳ぐことが大好きだった少年はいま、平泳ぎの第一人者として、世界の舞台で戦っている。そんな立石 諒さんにとってのブライトリングとは?

文=文=小泉庸子 写真=江藤義典


高校生から水泳一筋
 4歳から水泳をはじめ、幼稚園の年長になるとほぼ毎日泳いでいたという立石諒さん。以来、水泳漬けの日々かと思いきや、2歳のころからエレクトーン、小学校の2年生からはドラムを習い、6年生のときにはバスケ部の部長もやっていた。 「習い事ばかりで、帰宅は毎日10時くらい。流行りのテレビも見られず、友達と遊ぶこともあまりありませんでしたが、ぜんぜん苦じゃなかった。どれも好きでやっていましたから」
 当時は、水泳も習い事のひとつに過ぎなかったのだが、そんな立石さんの夢がオリンピックの水泳代表になったのは、中学3年のときだった。
「(北島)康介さんのアテネ(オリンピック)での優勝を見て、『日本人も平泳ぎで金メダルが獲れるんだ』と。あれから康介さんは憧れの人に、オリンピック代表が目標になりました」
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2006年10月、高校2年生のとき「のじぎく兵庫国体」にて日本高校新記録を樹立し、みごと優勝。
 小学校から平泳ぎが得意だった立石さんだからこそ、北島選手が金メダルを獲る姿はより強く心を打ったのだろう。ほかの習い事はすべて止め水泳一本に絞った結果、頭角を現し高校新記録も連発。2年生のとき「のじぎく兵庫国体」で北島選手の長水路高校記録を6年ぶりに更新し、彼の舞台は世界に移ることになる。
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 そんなときに、立石さんが出会ったのがブライトリングだ。
「日本代表の海外遠征でのフリータイムの過ごし方といえばウインドゥ・ショッピング(笑)。先輩にカッコいい時計をいろいろ教わったのですが、ちょうど水泳界はブライトリング・ブームで愛用者が多くて、自ずと僕の憧れの時計になりました」
 そして彼が憧れのブライトリングを手にするのは6年後、ロンドン・オリンピック代表の座を勝ち取ったときのこと。自分へのご褒美にと選んだのはスーパーオーシャン・ヘリテージ・クロノグラフだった。
「重めの色の服が好きなので、あえて爽やかなブルーを選びました。水を連想させるのも決め手でした」という立石さんに、憧れの先輩と同じモデル? と返すと「いいえ。同じものを持ったら先輩を超えることはできませんから」と即答。初のブライトリングは、ご褒美であると同時に憧れの存在もライバルだという、彼の闘争心の表れでもあったのだ。
 ちなみに立石さんは「100mを何秒で泳げと言われたら、そのタイムで泳ぐことができる」ほど、泳ぎと体内時計の関係が正確だという。しかし面白いもので、体内時計の精度は陸に上がった途端に悪くなるのだとか。だからこそ、腕時計は彼の必需品になっているのだろう。


 
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