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レーシング・ドライバー、井原慶子さんの場合


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レーシング・ドライバー、井原慶子さんの場合
自らが範となり、女性に道を開く。

レース・クイーンからレーシング・ドライバーに。昨年ついにアジアン・ル・マン・シリーズ第2戦で女性初となる初優勝を遂げ、ポディウムの中央に立った井原慶子さんは、現在、後進の育成との2足の草鞋を履く。

文=小泉庸子 写真=高橋和幸(PACO)


セナの名も知らなかった

 井原慶子さんが学生時代にレース・クイーンになったのは、トップを目指してトレーニングを重ねていたモーグル・スキーの合宿費や海外遠征費を貯めるためだった。「当時はアイルトン・セナも知りませんし、運転免許証すら持っていませんでした」と笑顔を見せる井原さん。そんな何も知らない彼女は、初めてサーキットを訪れたとき、レーサーやメカニックをはじめとするスタッフの様子に心を掴まれた。そこには一人ひとりが自分の仕事を全うするという責任感と、ネジひとつ締め間違えれば大事故につながるという緊迫感が満ちていた。「サーキットには本気の人間しかいない。その頃の私は自分に自信もなく、彼らとは対極にいると強く感じたんです。あぁ、私も頭と身体の限界を使ってここで生きたいと思い、レーサーを目指したんです」

 25歳のときにフェラーリ・チャレンジでデビューすると、いきなり3位に。その後は海外へ活動の場を移し、華々しい成績を残してきた。2012年からは世界耐久選手権(WEC)に注力し、こちらでも抜群の成績を残すことに。彼女はレース結果で、日本人初の世界耐久レースフル参戦、女性初の表彰台、女性初の連続表彰台といった偉業を次々と打ち立てた。おそらく現在、レーシング・ドライバー井原慶子は世界最速の女性なのである。


 
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