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エアレース・パイロット、室屋義秀氏の場合


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挑戦者たちの選択

エアレース・パイロット、室屋義秀氏の場合
もっと速く、正確に! 狙うは幕張の表彰台!!

極限の競技や冒険を通じて大自然や世界の強豪たちに立ち向かう、日本を代表する挑戦者たちを紹介する新企画。その第1回は、最高峰のエアロバティックス操縦士で、唯一の日本人エアレース・パイロット、室屋義秀氏が登場!

文=小泉庸子 写真=江藤義典

アムロ・レイに憧れて
 室屋義秀氏は4〜5歳のころ、TVアニメ『機動戦士ガンダム』のアムロ・レイに憧れて「パイロットになりたい」と思った。小学生のとき、旅客機の機器に囲まれた操縦席に入り、「ガンダムみたいだ」と感動した。「でもそういう気持ちって、忘れてしまいません? 僕も小学校でサッカーに夢中になると、少しずつパイロット熱が冷めていきましたから」

 しかし室屋氏の場合、その熱はすぐに再燃することになる。「中学生のときに映画『トップガン』を見て、昔憧れたパイロットのカッコよさに改めて感動したんです」
アムロ・レイに憧れて
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 かくして彼の中で、パイロットは夢から目標に変わっていくことに。大学では当然、航空部に入部し、グライダーによる念願のファースト・ソロ・フライトも19歳で果たした。「パイロットにとって最初の単独飛行は生涯忘れられないものなんです。あのときの極限の緊張とか、無事に着地して湧きあがった自信のようなものは今も鮮明に覚えています」

 室屋氏は20歳で渡米すると自家用操縦士免許を取得し、目標は徐々に現実へと変わっていった。

 そんな彼とエアロバティックス(曲技飛行)を結びつけたのは、1995年に兵庫県但馬空港で開催された日本初のエアロバティックス公式戦『ブライトリング・ワールドカップ』だった。プロペラ機が大空を自由自在に飛び回る光景に、室屋氏は衝撃を受けた。「どうしたらあんな風に飛べるのか、見当もつきませんでした。でも、コレだ! と思ったんです」
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大学の航空部ではグライダーに没頭した。「気候や気流、地形を読む力が要求され、エアロバティックスとはまた違った魅力がある。グライダーは本当に面白いから老後の楽しみにとってあります(笑)」と室屋氏。
 97年、今度はエアロバティックスのパイロットになることを目的に再び渡米。名教官ランディ・ガニエ氏のスクールの門を叩いた。「ほとんどすべての時間、彼の元にいて、ひたすらにしごかれ続けました。このとき初めて練習がイヤになりましたね(笑)。でもその甲斐あって、この年の世界曲技飛行選手権の日本代表になれたんです」


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