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古賀琢麻選手、NASCARにフル参戦!横山 剣さんも応援!


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クレイジーケンバンドは9月2日、結成20周年記念コンサートを横浜赤レンガパーク野外特設ステージで行う。一般発売は7月1日。


古賀琢麻選手、NASCARにフル参戦!横山 剣さんも応援!


NASCARに挑戦する日本人ドライバー、
古賀琢麻選手が東京オートサロンで決起集会!
文=荒井寿彦(本誌) 写真=茂呂幸正

 大混雑の東京オートサロン会場に、ひときわ大きな人だかりが出来ている。人々が囲んでいるのは黒と赤のストックカーだ。真紅のレーシング・スーツ姿で登場したのは古賀琢麻選手。2017年、NASCARのK&Nプロ・シリーズにフル参戦する発表会が始まった。
 古賀選手は2000年からNASCARに挑戦、2005年には日本人初のフル参戦をし、全米オールスター戦にも出場した。その後しばらく離れていたが2016年、8年ぶりにNASCARをスポットで4戦たたかい、このたび満を持してのフル参戦というわけである。1977年生まれの古賀選手は今年で40歳。落ち着いてもいい年齢である古賀選手をなぜNASCARは引き寄せるのか?
「もともとアメリカ車というかシボレーが好きで、シボレー+レース=NASCARだった。ストックカーの見た目、エンジン音、匂い、そしてスピード。すべてが僕の血をたぎらせた。これは僕がやらなきゃいけないこと。僕が僕であるためのレース。理屈じゃないんです」
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NASCAR K&Nプロ・シリーズは、NASCARのなかでも上級カテゴリーのレースである。「なんと初戦からの4戦は1週間以内のスケジュール。この週はテストを入れて2000ラップぐらい走る。体力には自信あります」(古賀)。
 チームは2016年同様「JKR CKBシボレー・レーシング」で、なんとシリーズ14戦を戦う古賀選手のために、シボレー・レーシングは新車を8台用意したという。
「2016年の最初はレースの勘が戻らなくて、メタメタでした。でも第3戦ではトップ争いをして結果11位。自分でもどんどん良くなってる手ごたえがあった。シボレー・レーシングもそこを見てくれたんだと思います」
 さて、チーム名にCKBとあるのはお馴染みのクレイジーケンバンドの略だ。発表会には応援者代表として横山剣さんも駆け付けた。
「古賀さんは有言実行。素晴らしい。クレイジーケンバンドも今年結成20周年なんですけど、やっぱりやり続けることが大事なんです。僕が音楽をやり続けるエネルギーはもちろんクルマからもらってます」(横山)。
 初戦は3月18日。頑張れ、古賀琢麻選手!

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