ENGINE online/エンジン オンライン

米宇宙開発史に名前を刻んだ黒人女性たち


クリックすると拡大
主人公のキャサリン・ジョンソンを演じるタラジ・P・ヘンソン。ジョンソンは数学の専門家 としてマーキュリー計画の一員になったほか、アポロ計画にも参加した。

法律で人種差別が認められていた時代に、NASAの頭脳として活躍した3人の黒人女性がいた。アメリカで大ヒット、アカデミー賞にもノミネートされた、“知られざる女性たち”の物語。
文=永野正雄(本誌)

 一昨年の秋、97歳の無名の黒人女性が、ボブ・ディランやマザー・テレサにも贈られたことのある、大統領自由勲章をオバマ大統領より授与された。キャサリン・ジョンソンさんというこの女性は、NASA(アメリカ航空宇宙局)が運営するヴァージニア州、ラングレー研究所に勤務していた数学者。“人間コンピューター”と呼ばれた明晰な頭脳で、アメリカ初の有人宇宙飛行計画、マーキュリー計画(1959〜1963年)を陰から支えていたのだ。
 映画『ドリーム』が光を当てたのは、NASAの職員として活躍した3人の黒人女性である。とりわけキャサリンさんは、アメリカ初の地球軌道周回飛行を成功させるにあたり、ロケットの軌跡や大気圏に突入する際の針路を計算するなどNASAに大きく貢献した。だが彼女がプロジェクトに参加した当初、職場での扱いはひどいものだった。時は1960年代の前半。全米で公民権運動が盛り上がりを見せてはいたものの、黒人は法律が認める差別に苦しんでいたのだ。
クリックすると拡大
3人の女性たち。ドロシー・ヴォーン(右)は後にコンピューターの専門家に、メアリー・ジャクソン(左)は航空宇宙科学エンジニアとなる。
クリックすると拡大
1961年4月、ソ連のユーリ・ガガーリンが初の有人宇宙飛行を成功させたことから、アメリカのNASAには大きなプレッシャーがかかる。
英語タイトルの意味

 映画の中で当時の人種差別の実態を端的に伝えるのがトイレのエピソードだ。白人男性しかいない部署に配属されたキャサリンさんは、建物の中に有色人種用のトイレがないことに気づく。彼女は毎日、膨大な量の計算式をこなしながら、用を足す必要がある度に、1km近く離れた有色人種用トイレまで走らされる羽目になったのだ。
 残りの2人も、黒人であるがゆえに管理職への道を閉ざされたり、エンジニアになるための養成プログラムで門前払いを受けたりする。だが人種差別という社会問題を描きながらも、本作のトーンはとことん明るい。
 先のトイレの描写でさえユーモラスに描かれ、ヒロインの困り顔に思わず吹き出してしまう。ここで描かれる女性たちは、泣き寝入りをする被害者ではなく、自らの頭脳とプラス思考を武器に、チャンスをつかみ取りにいくファイターなのだ。
 ちなみに本作の原題“Hidden Figures”には2つの意味があり、“隠された数字”とも、“知られざる人々” とも訳すことができる。差別と闘いながら、科学の発展に貢献した無名の彼女たちに相応しい名タイトルである。

クリックすると拡大
クリックすると拡大
キャサリンが配属されたのはハリソン(ケビン・コスナー)率いる宇宙特別研究本部。そこには白人の男性しかいない。
NASAラングレー研究所の女性計算グループ。白人女性のグループもあるが、黒人女性たちは別の場所で働かされていた。

『ドリーム』127分。9月29日よりTOHOシネマズ シャンテ他全国公開。配給:20世紀FOX映画。  2016Twentieth Century Fox
 
 
最新記事一覧
Driving Lesson
エンジン・ドライビング・レッスン
「エンジン・ドライビング・レッスン2017」の受講生募集を開始します。今年の開催は全3回…
NEWS
Alpine A110/アルピーヌ…
20倍以上の応募で抽選販売となった初回限定車につづき、アルピーヌA110のカタログ・モデルの概要が発…
NEWS
Mercedes-Benz S-CLASS/…
V型を捨て、6気筒エンジンの直列回帰を図るメルセデス。SクラスおよびCLSに採用されたガソリンに続…
NEWS
VOLVO/ボルボCAR PEDIA…
ボルボは新しい自動運転車のコンセプト・モデル、360cを発表した。360cはガルウイング・タイプの巨大…
NEWS
MITSUBISHI OUTLANDER/…
大幅改良された新型アウトランダーの市販モデルに公道で乗ることができた。出力アップした発電機とリ…
NEWS
Renault Megane / ルノ…
新型メガーヌR.S.の発表に先立ち、その魅力をしっかりと理解してもらうべく、ルノー・スポール社のエ…
ENGINE ROOM
生粋のハワイアン・カウ…
ただグリルパンで焼くだけで出来上がる、絶品のグリル鶏料理、「しましまチキン」。今回はこのしまし…
NEWS
LAMBORGHINI Aventador S…
6月にプロトタイプを走らせてニュルブルクリンク北コースで6分44秒97を記録し、量産市販車の最速ラ…
NEWS
PEUGEOT5008/プジョー50…
シトロエンC3とともに日本におけるPSAの好調な販売の原動力となっているのが、昨年プジョーに加わった…



バックナンバーページの定価表記について
「ENGINE 2014年3月号」以前の定価表記は、発売時の定価になっております。
予めご了承くださいますようお願い申しあげます。



▼ 最新5件
 次世代のパテック フィリップ。
 若い頃から、本物を愛した男
 デザインも機能も最先端でタイムレス
 アフターサービスも最高レベル
 本物の“タイムレス”を創るテクノロジー