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『ユダヤ人を救った動物園 アントニーナが愛した命』


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ナチスに支配されていたポーランドで、命をかけてユダヤ人を救った動物園の園長夫妻がいた。シンドラーだけではなかった、勇気ある人々の物語。
文=永野正雄(本誌)

 自らが経営する軍需工場にユダヤ人を雇い入れ、ナチスの迫害から約1200人を守り抜いたオスカー・シンドラー。リトアニアに逃れてきたユダヤ人難民に大量のビザを発給し、約6000人を救った杉原千畝。彼らほど知られた存在ではないが、実はポーランドにも、300人もの命を助けたあるポーランド人夫妻がいた。
 映画『ユダヤ人を救った動物園』で描かれる、ヤン&アントニーナ・ジャビンスキである。ワルシャワ動物園の園長夫妻だった彼らは、3年もの間、地下の檻にユダヤ人を匿い、機会を見ては、彼らを安全な場所へと移していたのである。
 戦時下において、ほとんどの動物は処分されていたが、夫妻は動物園を閉鎖させないために、意外な提案をナチスにする。それは豚の飼育を園内で行うこと。ドイツ兵に豚肉を提供しながら、裏でゲットーに隔離されていたユダヤ人を、動物園に招き入れることにしたのである。
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原作はアメリカ人エッセイスト、ダイアン・アッカーマンによるノンフィクション。監督のニキ・カーロ、脚本のアンジェラ・ワークマンといずれも女性で、ナチス・ドイツという厳しい題材を扱いながらも、映画全体のトーンはどこか優しさを感じさせるものになっている。127分。TOHOシネマズみゆき座他にて全国ロードショー中。

 映画の原題でもある“TheZookeeper's Wife”(動物園の園長の妻)を演じるのは、ジェシカ・チャステイン。今、最も勢いのあるハリウッドの演技派で、本作ではエグゼクティブ・プロデューサーも務めている。ビン・ラディンを追い詰めていくCIA捜査官や、やり手のロビイストといったこれまでの役柄から男勝りなイメージが強いが、本作では内面の強さを隠した、たおやかな女性を好演している。
 なおジャビンスキ夫妻が、シンドラーとも杉原とも違ったのは、彼らには最初から何の権限もなかったことである。しかも2人はドイツとソ連により分割された、立場の弱いポーランドの国民であり、ユダヤ人を匿うことは、まさに命を賭しての行動だった。
 実際、戦時下のワルシャワでは12人に1人の市民がユダヤ人を助けるべく行動を起こしていたそうである。そんな勇気ある“普通の市民”の抵抗として、ジャビンスキ夫妻の物語はこれからも広く語り継がれていくだろう。
 
 
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