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ハンス・ヘルマン氏がポルシェ718を語る


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ポルシェの元祖耐久王

インタビュー=木村好宏
写真=カールハインツ・アウグスティン、ポルシェ
取材協力=キムラ・オフィス


718ボクスターの始祖
新開発の水平対向4気筒ターボ・エンジンを搭載し、新たなステージへと進化したポルシェ・ボクスター。今回から車名に“718”という数字が冠され、その名も718ボクスターに変更された。718という名称は、1950年代から60年代にかけて、タルガ・フローリオやル・マンといったレースで活躍したポルシェのレーシング・カーから取られている。レーシング・カーの718は718ボクスター同様、水平対向4気筒エンジンをミドシップに搭載していた。

718は、1954年に登場した水平対向4気筒レーシング・カーのポルシェ550スパイダーの進化版で、1957年に718 RSKスパイダーがデビュー。当初は1.5ℓだったが、翌年に1.6ℓへと拡大する。その後、1960年にはレギュレーションの変化を受けて、718 RS60スパイダーに、また1961年には718 RS61スパイダーへと進化。エンジンも最終的には2ℓが搭載された。また、RS61にはクーペ・ボディの718 GTRクーペも作られた。さらに、F2用の718F2とF1マシンの718 F1という2つのフォーミュラのほか、RS61をベースにF1用に開発した2ℓ水平対向8気筒エンジンを積む718 RS Wスパイダーも存在する。

そんな往年の718を駆り、世界の名立たるレースで活躍したのが、ハンス・ヘルマン氏である。彼に、かつての名レーシング・カーである718と、その思い出について語ってもらった。
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ル・マン初優勝の立役者
ハンス・ヘルマン氏は、1928年にポルシェのお膝元であるドイツのシュトゥットガルトで生まれた。当初は、母親の喫茶店でパティシエとして働くつもりだったが、17歳の時に軍隊の奉仕団で運転手として働いたヘルマンは、経験豊かな同僚よりもずっとクルマの運転が速くて、そして上手なことに気がつく。その後、家業には付かず、母親からの援助でクルマを購入。医者を患者のところまで送迎する運転手業を始め、その後、開業したタクシー会社で成功を収めた彼はポルシェ356を手に入れ、ポルシェとの関係をスタートさせる。
1952年に、このポルシェ356でニュルブルクリンクのレースにプライベーターとして挑み、クラス優勝。翌年にはポルシェ社からワークス・ドライバーとしてミッレ・ミリアに参戦し、ここでも見事クラス優勝を飾る。

1959年にポルシェ・ワークス・チームに戻ると、耐久レースでの活躍。1960年には718RS60でタルガ・フローリオとセブリング12時間レースで優勝する。とくに、タルガ・フローリオでは並みいる大排気量マシンを相手の総合優勝は歴史に残る快挙だった。また1970年のル・マンでは917K Hを駆り、ポルシェに初の総合優勝をもたらすという偉業を達成した。1972年にプロフェッショナル・レーシング・ドライバーを現役引退するまで、耐久レースを中心に、総合とクラス優勝を合わせて80以上もの勝利を手にした名ドライバーである。


 
 
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