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ユニットバスのデザイン革命。



TOTOのハイクオリティバスルーム、SYNLAの世界観を体験する。
ユニットバスのデザイン革命。

ユニットバスの常識を覆すハイクオリティなバスルーム、SYNLA。森羅万象から名づけたプロダクト名が示すとおり、五感を大事にするのが特長だ。デザインも機能も、すべてが革命的に進化したバスルームを体験した。

文=ジョー スズキ 写真=山下亮一

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住宅の新築・リフォームの際に、近年関心が高まっているのがバスルームだ。特にリフォームとなると、必ずといっていいほど新しくされる。こうした状況に応えるよう、ユニットバスがどんどんと進化しているのをご存じだろうか。今までとは違う、新しい発想で作られ始めているのだ。そんな「バスルーム新時代」にあって、最先端というべき存在が、TOTOの「SYNLA」だ。では、最新のユニットバスはどんなものか。千葉県佐倉市にあるTOTOバスクリエイトで体験してきた。
そもそもバスルームへの関心が高くなったのは、「風呂場」に対する認識が変わったから。汚れた体を清潔にする場所とSYNLA長いこと見なされてきたが、寛ぎのための空間と考えるケースが増えているのである。充実したバスタイムは、心身に対して様々な効用があることは、専門家たちの研究が示す通り。バスルームは、日々の生活を豊かにする大切な空間となりつつある。SYNLAも、そうした背景から誕生した。


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五感に訴えるバスルーム
よく知られた話だが、ユニットバス(JISが規定する基準に適合した浴室ユニット)は、1964年の東京オリンピックの際、納期短縮のためにTOTOが開発したものである。今でも、工業製品の持つ高施工性と、防水性や保温性が大きなメリットだ。ゆえに、戸建て住宅でも、ユニットバスを選択する割合は高い。
さて、最先端のユニットバスであるSYNLAについて、「視覚だけでなく触覚も含め、五感に訴えることを目指しています。光と素材にこだわりました」と説明するのは、製品開発にコンセプトの段階から関わったTOTOのデザイナー、池田恵理子さん。バスルームを、趣を感じさせる落ち着いた空間に仕上げた。大人の雰囲気に寄与しているのは、壁面に陰影を作る間接光。壁面や床材などに採用された、味のある表情をした素材も効いている。
一通り説明を伺った後は、早速ショールームの一角に設けられたコーナーで入浴体験を。まずバスルームに一歩足を踏み入れると、タイルのように見える床の柔らかな感触に驚く。それでいて一晩で床が乾く機能を備えているとは。シャワーや吐水のスイッチの操作感は感動的だ。触った瞬間に水が出て、もう一度触るとピタリと止まる。この爽快感は、説明を受けても体験しなければ分らない、想像を超えたもの。体に馴染む形のバスタブも心地よい。首、腕、肩や伸ばした足が上手く収まる絶妙なフォルムをしている。囲まれ感も絶妙だ。そしてバスタブから見上げたほの暗い空間。ほっと落ち着くとともに、1.25坪のスペースが、なんとも贅沢な広さに思えた。
こうして感想を並べて分るのは、SYNLAが目指した通りの、五感に訴える製品に仕上がっていること。値は張るものの、毎日これが体験できるとなれば、コストに見合った投資にも思える。リフォームで、バスルームを最新のものに替える人たちの気持ちが理解できた。SYNLA。かなり気になるユニットバスだ。

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ジョー スズキ
デザインプロデューサー。家具、インテリアの分野を中心に国内外のメディアに寄稿する他、講演、イベント主催、写真家としてマルチに活動。家具イベントのあるべき姿を目指したMAINのディレクターも務める。世界のトップデザイナーやメーカー社長に知己が多く、近著『名作家具のヒミツ』は、彼らへのインタビューがベースとなった。
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問い合わせ先=TOTO株式会社 お客様相談室 0120-03-1010
(受付時間:9時〜17時 夏期休暇、年末年始を除く)
http://www.toto.co.jp/
 
 
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